Recorriendo un poco la historia de cómo surgen ciertos materiales y observando aquellos que son tan elementales y básicos para las construcciones actuales como lo es una sencilla varilla corrugada encontramos que su camino ha sido largo.

Sin embargo, no fueron tiempos fáciles para los primero herreros crear cosas con el hierro y mucho menos algo tan delgado y redondo como una varilla.

Sencillamente podemos ver en los museos cómo eran los clavos… eran algo toscos y es justamente por lo complicado que es trabajar con el hierro.

Afortunadamente todo va en evolución y poco a poco se introdujeron los molinos de corte para hacer tiras delgadas que luego fabricarían los clavos, al igual que los molinos de laminación para convertir las barras en placas planas.

Por ejemplo, John Purnell patentó en 1766 rodillos ranurados para producir varillas de hierro en charcos. Estos fueron impulsados por una rueda hidráulica de 35 caballos de fuerza.

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Sin embargo, las operaciones de conformado de acero fueron en una escala relativamente pequeña hasta la introducción del proceso Bessemer, en el que se produjeron grandes volúmenes de acero líquido por primera vez.

El metal líquido se vertió de cucharones en moldes de lingotes de hierro fundido grandes con un tamaño promedio de 700 milímetros en sección cuadrada y 1.5 a 2 metros de longitud.

Tal lingote pesaría unas siete toneladas.

Después de solidificar, el lingote se eliminó del molde, se volvió a calentar y luego se redujo su tamaño mediante laminación en caliente en un molino primario (floreciente) para dar palanquillas de aproximadamente 100 milímetros de sección.

Las palanquillas se cortaron en longitudes de 3 a 4 metros y éstas formaron el material de partida para rodar en barras, vigas, varillas y tiras.

Este tipo de producción de palanquilla persistió hasta la década de 1960, cuando se produjo un cambio profundo con el desarrollo de máquinas de colada continua.

Con el acero líquido yendo directamente del horno a la máquina de fundición, no había necesidad de verter lingotes grandes o recalentarlos con grandes necesidades de energía.

Tampoco se requerían los costosos molinos florecientes para reducir los lingotes a formas que ahora se producían directamente por colada.

La fundición continua se utilizó por primera vez para metales no ferrosos en la década de 1930, y a principios de la década de 1950 se realizaron experimentos con ella en plantas siderúrgicas en Gran Bretaña, Estados Unidos y la URSS.

La primera planta de producción que utilizaba fundición continua se hizo funcionar en Barrow, Inglaterra. por la United Steels Company.

En 1965, el 2 por ciento de la producción total de acero se fundía continuamente; en 1970, esto había aumentado al 5 por ciento y, en 1990, el 64 por ciento de todo el acero producido en el mundo se fundía continuamente (en Japón era más del 90 por ciento).

La fundición continua fue en parte responsable de un nuevo tipo de planta siderúrgica que se desarrolló después de 1970: la llamada mini-fábrica.

Allí, el acero se fabricó en un horno de arco eléctrico utilizando una carga de chatarra y luego se fundió continuamente en palanquillas de pequeño diámetro para enrollarlas en barras o estirarlas en alambre.

Se construyeron minacerías en regiones industriales, donde surge la chatarra, mientras que la ubicación de las plantas de acero convencionales se mantuvo vinculada a la disponibilidad de mineral de hierro y energía de bajo costo.

Hoy en día y gracias a todo este avance en el manejo y tratamiento del hierro, hace que tanto la producción y los costos sean mucho más accesibles y cubran así la demanda.

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El precio de varillas nada tiene que ver con lo que hace varias décadas atrás tenía, de hecho, ni existían hace un par de siglos.

A veces algo que para nosotros es tan cotidiano, ni siquiera se concebía hace relativamente poco… así la historia.

Referencias: Youtube; aerosvimar.com; abaerobicos.com; wikipedia.org; villacero.com